Centrafrique : Bokassa, la nostalgie d’un leader qui aurait nourri ses critiques contre les crocodiles.

Publié le 26 juin 2017 , 7:33
Mis à jour le: 27 juin 2017 9:19

Centrafrique : Bokassa,  la nostalgie d’un leader qui aurait nourri ses critiques contre les crocodiles.

 

Statue de l'Empereur Jean-Bedel Bokassa. Photo Reuters.
Statue de l’Empereur Jean-Bedel Bokassa. Photo Reuters.

 

Bangui, le 27 juin 2017.

Par : Inna Lazareva, journaliste et analyste couvrant l’Afrique centrale.

New York Times

Pendant un certain temps, Jean-Bédel Bokassa , connu sous le nom de «Boucher de Bangui», était l’incarnation même du tyran africain extravagant. En 1977, son pays soufflait dans la pauvreté, l’ancien officier de l’armée, devenu président pour la vie, put passer des dizaines de millions de dollars à une cérémonie de couronnement inspirée de celle de Napoléon, complétée par des voitures dorées, les plus beaux délices européens et un énorme Trône en forme d’aigle en or massif. Deux ans plus tard, l’empereur a ordonné l’arrestation de 100 écoliers, dont 50 ont été exécutés par la suite. Leur crime? Ils avaient protesté publiquement en train de porter des uniformes scolaires trop chers fabriqués dans

Après l’éviction de Bokassa en 1979, les troupes françaises qui ont évacué l’étang de crocodile de l’empereur à sa résidence ont découvert des fragments d’os appartenant à une trentaine de victimes, écrit l’historien Martin Meredith. Les parties du corps ont été trouvées dans un réfrigérateur. Les sections locales ont témoigné que d’autres étaient régulièrement nourris aux lions. Au procès en 1987, l’ex-empereur a été accusé de cannibalisme, de torture, de tuer des officiers de l’armée, même d’empoisonner son propre petit-fils.

Pourtant, aujourd’hui, étonnamment, l’empereur a été entièrement réhabilité. Bien que Bokassa ait été jugé et condamné à mort deux fois (une fois par an, une fois en personne), il a réussi à échapper à l’exécution. En 1993, il a été libéré sous une amnistie générale par le président André Kolingba, après avoir purgé seulement sept ans de prison. Ensuite, en 2010, un autre président, François Bozize, a officiellement réhabilité l’ancien chef, décédé en 1996. Bozize a déclaré que Bokassa avait «donné beaucoup d’argent à l’humanité».

Depuis lors, les tentatives de réhabilitation de l’héritage de Bokassa se sont poursuivies. Ses enfants ont essayé de transformer son palais en une attraction touristique au début des années 2000, mais au lieu de touristes, le palais finit par accueillir des militants armés et des enfants soldats. L’une des plusieurs dizaines d’ex-épouses de l’empereur a tenté, sans succès, de créer une fondation au nom de son défunt mari. L’année dernière, les militants de la société civile ont montré les restes du trône du leader – longtemps dépouillé de ses ailes d’aigle en or – au centre de la capitale. Les autorités l’ont rapidement supprimé. L’un des fils de Bokassa, Jean-Serge Bokassa, est maintenant le ministre de la sécurité intérieure de la République centrafricaine et demeure fier de défendre l’héritage de son père.

La nostalgie des dictateurs passés n’est pas entièrement nouvelle. Beaucoup de Russes vénèrent encore Staline. Il y a des Brésiliens qui désirent les jours de la dictature militaire violente de leur pays dans les années 1970. Mais pourquoi cette adulation pour le Boucher de Bangui?

En RCA, une grande partie de la popularité de Bokassa a trait à sa réputation en tant que créateur de nation. Son héritage est particulièrement visible dans la capitale, où il était responsable de la construction de l’université, de l’aéroport, de nombreuses écoles et de grands boulevards. C’est sous lui que la ville a gagné le surnom de « Bangui la Coquette » (Bangui la belle ville), une fois fièrement affichée dans des lettres géantes de Hollywood sur une des sommets verdoyants.

Depuis lors, disent les militants, les dirigeants successifs ont fait peu, mais détruisent ce que l’empereur a laissé derrière. Son décès a été suivi de décennies de sous-investissement, de corruption, d’exploitation, de guerres civiles et pas moins de quatre coups d’État. La dernière crise a renversé le gouvernement en 2013. À l’époque, les Nations Unies ont mis en garde contre un éventuel génocide, citant des massacres, des viols et des pillages par des bandes armées rivales.

Une vue rose-teinte du passé offre un soulagement bienvenu du présent brutal. Le fait que pas moins de trois fils des dirigeants du pays (y compris celui qui sert maintenant de ministre de la sécurité) a couru dans les dernières élections présidentielles.

Un peu paradoxalement, la réputation de Bokassa a été marquée par le fait qu’il est le seul ancien chef à faire face à une forme de responsabilité. Défaite du pouvoir lors d’un voyage en Libye, il a trouvé l’exil en Côte d’Ivoire, mais a finalement choisi de rentrer chez lui en 1986 pour faire face à une série de charges. Il a subi un procès judiciaire humiliant et a passé sept ans derrière les barreaux. Aujourd’hui, le système de justice du pays est en désordre complet, avec peu de tribunaux fonctionnels en dehors de Bangui. Un nouveau tribunal pénal spécial, mis en place en 2015, a le potentiel de briser les cycles d’impunité mais doit encore être opérationnel.

Bien que maintenant gouverné par un président démocratiquement élu, le pays est encore ravagé par la violence. À Bangui, les signes de la splendeur passée abondent encore, tandis que dans les campagnes, des villages entiers ont été abandonnés ou brûlés au sol. Le PIB par habitant est de seulement 306 $. Le signe « La Coquette » à Bangui a disparu depuis longtemps. « Maintenant, c’est » Bangui La Roquette « (Bangui the Rocket) », a déclaré un chauffeur de taxi. Le spectre de l’empereur Bokassa s’annonce encore grand. Mais ses crimes semblent s’égarer dans une mémoire lointain, dépassée par la violence actuelle, le chaos et le sang.

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